Kouvolalainen Elina Wättö tekee uraa Japanissa

Kuusankoskella asuva parikymppinen Elina Wättö voitti vuonna 2014 Japanissa tekstiilisuunnittelukilpailun, johon osallistui kymmeniä japanilaisia taiteilijoita. 

Kouvolalainen 20-vuotias Elina Wättö on allekirjoittanut tammikuussa 2016 sopimuksen perinteikkään japanilaisen Kaga Yuzen Maida –yhtiön kanssa. Kaga Yuzen Maida on 1930-luvulla perustettu silkkimaalaukseen erikoistunut yritys. Silkkimaalaus on Japanissa arvostettu ja perinteikäs taiteenlaji, jota nähdään esimerkiksi kimonoissa, solmioissa ja sisustuskankaissa.

Elina Wättö voitti vuonna 2014 Japanissa tuomariston yksimielisellä päätöksellä tekstiilisuunnittelukilpailun, johon hänen lisäkseen osallistui kymmeniä japanilaisia taiteilijoita. Tunnettu yuzen-tekniikan taitaja, Japanissa 1970-luvulla oman uransa aloittanut akateemikko Kenji Maida kuvailee Elina Wätön lahjakkuutta ”sensaatiomaiseksi”. Erityisesti Elina Wätön tapa yhdistellä värejä herättää Japanissa ihailua.

Parhaillaan Elina Wättö käy neuvotteluja sisustuselementtien suunnittelusta japanilaiselle hotelliketjulle ja suunnittelee työpukumallistoa japanilaisen Shiobaran kaupungin henkilöstölle.

Viime keväänä Kouvolan seudun ammattiopistosta vaatetustekstiiliompelijaksi valmistuneen Elina Wätön tietä Japaniin on tasoittanut Kinnossa Japanin viennin edistäjänä työskentelevä Masaki Araki, joka löysi Elinan työt muutama vuosi sitten. Masaki Araki on auttanut Elina Wättöä kontaktoinnissa ja sopimusneuvotteluissa.

”Urani on ilman muuta Japanissa, enkä seuraa länsimaista muotia lainkaan. Värimaailmani on hyvin värikäs ja sitä arvostetaan Japanissa”, sanoo Elina Wättö.